Подножное электричество

Небольшая американская компания Solar Roadways разработала солнечные панели, которыми можно «мостить» дороги и тротуары, а не только оснащать кровлю, как это было принято до сих пор. По мнению изобретателей, если «солнечные дороги» проложить по всей территории США, то они позволят производить втрое больше энергии, чем страна потребляет сегодня.

По данным Американского геофизического союза, в США насчитывается более 80 тыс. кв. километров дорожного полотна с твердым покрытием: автомобильных дорог (не считая междугородних и федеральных трасс), автостоянок, подъездных путей, велосипедных дорожек, тротуаров, игровых площадок. Именно эти поверхности Скотт и Джули Брюсо, супружеская пара из Айдахо, намерены превратить в источники альтернативной энергии. Для этого разработчики создали специальные шестигранные модульные панели из закаленного стекла, которые выдерживают высокие нагрузки и обеспечивают необходимый уровень сцепления с колесами автомобилей. Кроме фотоэлементов, отвечающих за генерацию электроэнергии, в панели встроены нагревательные элементы, благодаря которым на них не образуется наледи и снега в зимнее время года. Каждый модуль также снабжен светодиодами, которые позволяют «показывать» ночью дорожную разметку. Панели будут «отчитываться» о своем состоянии по беспроводному интернет-соединению: это позволит легко и быстро определять, какой из модулей нуждается в ремонте или замене. Система укладки модулей задумана таким образом, что в нее можно интегрировать отдельные инженерные коммуникации — например, оптоволоконные кабели. Скотт Брюсо утверждает, что систему со временем можно быстро и дешево дорабатывать — например, под индукционные технологии будущего, которые дадут возможность заряжать электрокары от «солнечных дорог» прямо во время движения. Пока же можно предусмотреть на парковках зарядные станции, использующие энергию солнца. По подсчетам Solar Roadways, если оборудовать панелями среднестатистический американский коттедж с прилегающим участком, генерируемого электричества окажется достаточно, чтобы обеспечивать нужды домохозяйства, — а остаток можно будет продавать в электросети. Сейчас компания при участии Федерального дорожного управления США построила опытный образец покрытия на отдельной автостоянке и ведет краудфандинговую кампанию по созданию промышленного образца. Затраты на этот процесс Solar Roadways оценивает в миллион долларов.
Строительство «солнечных дорог» в национальном масштабе обойдется США недешево, однако в конечном счете, утверждают разработчики технологии, окупит себя. Генерирующие энергию дороги отличаются практичностью: они облегчают навигацию, самостоятельно борются с обледенением, сообщают о каждой выбоине и даже могут «раздавать» Wi-Fi